Über den Kartäuserorden

 

Der Kartäuserorden geht aus der Gründung der Grande Chartreuse durch Bruno – ehemaliger Kanoniker von Reims – in der Nähe von Grenoble im Jahr 1084 hervor. Um 1090 verließ Bruno die Grande Chartreuse. 1101 starb er in Süditalien.

Zwischen 1121 und 1140 übernahmen verschiedene Eremitagen, die sich hauptsächlich in Bugey, in Vercors und in der Nähe von Reims befanden, die von Guigo I. verfassten Gewohnheiten der Kartause (Consuetudines Cartusiae).

In 1140 tagte die erste Generalversammlung, das Generalkapitel, bestehend aus den Prioren von sechs Gemeinschaften. Im Jahre 1155 tagte das Generalkapitel erneut, diesmal aber mit vierzehn Prioren und wurde von da an jährlich. Dies führte zur Gründung eines monastischen Ordens als Institution. Weitere Gemeinschaften schlossen sich dem Orden an, indem sie sich der Autorität des Generalkapitels unterstellten. Sie werden in den Texten des Ordens als "Häuser" (domus) bezeichnet und werden häufig „Kartausen“ ("chartreuses" in französischer Sprache) aus dem 17. Jahrhundert genannt. Die Mönche und Konversen heißen "Kartäuser" ("chartreux" in französischer Sprache; Namen "Väter" zur Bezeichnung der Mönche, "Brüder" zur Bezeichnung der Laienbrüder, stammen nicht vor dem 17. Jahrhundert).

Eine Kartause unterliegt einem Prior. Kartausen haben besondere Hauptmerkmale, die sie von den meisten anderen Formen des Klosterlebens unterscheiden:

  • die Aufteilung in zwei Lebensräumen, das obere Haus (domus superior) für die Mönche, das untere Haus (domus inferior) für die Laienbrüder oder Konversen, beide zusammen verbunden durch verschiedene gewöhnliche und gesetzliche Bestimmungen. Die Häuser der Laienbrüder verschwanden jedoch in den neuen Gründungen aus dem Ende des 13. Jahrhunderts.
  • das Leben in Einsamkeit der Zellen meist ganzzeitlich für die Mönche und hauptsächlich nachts für die Konversen;
  • Umgrenzung eines Gebiets um die Kartause mit sichtbaren Grenzen, welche ursprünglich als "Wüsten" (heremi) die bezeichneten Räume umschreiben und mit denen bestimmte Verbote verbunden sind.

Seit anderthalb Jahrhunderten befinden sich die Siedlungen der ersten Kartause an wilden Orten und jedenfalls weit entfernt von städtischen Gefügen. Ab der Mitte des 13. Jahrhunderts, mit der Gründung der Kartause von Vauvert in der Nähe von Paris, wurden Kartausen jedoch in der Nähe von oder sogar in den Städten gegründet. Diese städtischen oder stadtnahen Stiftungen sind insbesondere in den germanischen Ländern, in den heutigen Niederlanden und in Belgien sowie in Italien zahlreich.

Die Aufgabe des Generalkapitels bestand darin, die Satzungen zu definieren, die die Angaben der Consuetudines Cartusiaeergänzen, spezifizieren oder anpassen. Es gab auch neue Satzungen, die alle Lebensbereiche aller Kartausen betrafen. Spätestens in der zweiten Hälfte des 13. Jahrhunderts geschah häufig die Ernennung neuer Prioren oder neuer Offiziersschreiber (Vikare, Procuratoren) am Generalkapitel. Während des Mittelalters war der Prior der Grande Chartreuse hoch angesehen im gesamten Orden und spielte eine wichtige Rolle im Generalkapitel, aber es blieb das Generalkapitel, das sich aus allen Prioren zusammensetzte, das den Orden tatsächlich leitete. Von Anfang des 16. Jahrhunderts an bis zur zweiten Hälfte des 17. Jahrhunderts nahm die institutionelle Macht des Priors der Grande Chartreuse zu und der Name des "Generalprioren des Ordens" trat in Erscheinung.

Die sehr starke Homogenität des Ordens, die von einer zentralisierten Regierung garantiert wird, hinderte keineswegs die Herausbildung von Eigenheiten in jedem Kloster, insbesondere in auf die Beziehungen zur Aristokratie und zu Künstlern und Denkern, mit denen sehr enge Verbindungen am Ende des Mittelalters zustande kamen.

 

Der Orden wuchs langsam: In der zweiten Hälfte des 12. Jahrhunderts wurden neue Kartausen gegründet, hauptsächlich im Südosten des heutigen Frankreichs, aber auch in Norditalien, Katalonien, England und Steiermark (heute Slowenien). Am Ende des 12. Jahrhunderts gab es also dreißig Kartausen. Im Laufe des 13. Jahrhunderts wurden dreißig weiteren Kartausen in denselben Gebieten wie zuvor, aber auch im Norden des heutigen Frankreichs, in Mittelitalien, in der Region Valencia in Spanien und in der heutigen Slowakei gestiftet. Im 14. und 15. Jahrhundert entwickelte sich der Orden weiter – im Gegensatz zu vielen anderen Religionsgemeinschaften –, insbesondere in deutschsprachigen Ländern und in deren Nähe (in Österreich, Ungarn, Belgien und den Niederlanden). Ende des fünfzehnten Jahrhunderts gab es also 185 Kartausen.

Danach schrumpfte der Orden zusammen, auch wenn es weiter neue Stiftungen gab: Aufgrund der protestantischen Reformation verschwand der Orden aus England, Teilen Deutschlands, der Schweiz und den Niederlanden.

In der ersten Hälfte des 17. Jahrhunderts wurde der Orden mancherorts wieder hergestellt, hauptsächlich in Frankreich, so dass um 1650 160 Kartausen aktiv waren.

Die Situation blieb bis etwa 1780 unverändert. Ab 1783 führte der Josefismus in Österreich zum Verschwinden der österreichischen Kartausen. Daraufhin führte die Französische Revolution zur Auflösung der Kartausen in Frankreich (1790-1971). Die Ausdehnung des Napoleonischen Reiches führte zur Auflösung italienischer und spanischer Kartausen. Um 1810 zählte der Orden nur noch wenige Kartausen. Obwohl es auf der Iberischen Halbinsel Umsiedlungen gab, führte die 1835 eingeleitete Politik zu ihrem endgültigen Verschwinden. Um 1850 zählt der Orden ein Dutzend Kartausen, von denen einige umgesiedelt wurden (einschließlich die Grande Chartreuse im Jahr 1814).

In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts wurden nur wenige Stiftungen gegründet, doch im Laufe des 20. Jahrhunderts schlossen die Kartausen in Deutschland oder Frankreich aufgrund schwacher Rekrutierung weiter. In Frankreich wurden die Kartäuser 1903 vertrieben und kehrten erst 1941 zurück. In der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts wurden Kartausen jedoch in Brasilien, Südamerika (Brasilien und Argentinien) und Südkorea gegründet. Die heutige Gemeinschaft umfasst somit 19 Kartausen mit Mönchen und 5 Kartausen von Nonnen.